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ERYTHRINA – L’albero del corallo
(Erythrina crista-galli)

Questa pianta di origine tropicale, proviene principalmente dall’Argentina e dal Brasile. Con un tronco scuro, presenta una chioma fittamente ramificata. In estate, agli apici dei rami, fanno la comparsa infiorescenze composte da tanti fiori di colore rosso acceso. Dopo la spettacolare fioritura, dai rami pendono numerosi baccelli contenenti dei semi rossastri, da cui nascono frutti di forma cilindrica. Se seminati nel periodo giusto, questi ultimi danno origine a nuovi e spettacolari esemplari geneticamente diversi dalla pianta madre. Il suo nome deriva dal greco erythros, che significa “rosso”. Inoltre, la forma del fiore ricorda molto la cresta di un gallo, botanicamente detta vessillo. L’intenso rosso cremisi dei fiori sembra essere quello dei coralli, infatti viene soprannominato “l’albero del corallo”.